Der Klondike-Goldrausch

Der Klondike-Goldrausch

Drei Jahre lang, zwischen 1896 und 1899, strömten etwa 100.000 Menschen nach Alaska. Der Grund? Wie so oft in der Geschichte der Menschheit, die Hoffnung auf ein Vermögen, auf ein besseres Leben, mit Gold am Ende des Weges.

War das Gold in dieser Region schon seit den 1880er Jahren bekannt, so war es die Ankunft von mehreren Tonnen Gold in den Häfen der westlichen USA, die den Wahnsinn auslöste, der die Goldsucher Ende des 19. Jahrhunderts erfasste.

Eine Entdeckung im Jahr 1896

Im Jahr 1896 entdeckte George Carmack in Begleitung seiner Frau Kate, ihres Bruders Shokum Jim und seines Neffen Dawson Charlie Gold an einer der Einmündungen des Klondike River.

In diesem Moment wurden die anderen Yukon-Camps auf das Ereignis aufmerksam und begannen, entlang des Flusses zu schürfen.

Als die ersten Goldtransporte an der Westküste der Vereinigten Staaten landeten, waren die Mengen so astronomisch, dass sich die Goldsucher auf die Szene stürzten. Eine Goldlieferung von 1.139.000 Dollar (entspricht heute mehr als einer Milliarde Dollar) hatte die Gemüter erhitzt.

Ein Ansturm von 100.000 Schürfern auf Alaska

Die ersten Abfahrten fanden im Jahr 1897 statt. Obwohl schätzungsweise 100.000 Schürfer aufbrachen, um ihr Glück zu versuchen, beendeten nur 30 bis 40 % von ihnen ihre Reise. Der schwierige Zugang zu den Goldfeldern erklärt diesen enormen Verlust.

Wie beim ersten Goldrausch in Kalifornien gab es viele Wehrpflichtige, aber nur sehr wenige gewählte Beamte. Wie so oft, waren es die Schaufelhändler, die in dieser Angelegenheit das meiste Geld verdienten. Alaska war unwirtliches Terrain und viele litten unter den rauen Bedingungen. Die Städte wuchsen jedoch innerhalb weniger Monate, um die neue Bevölkerung zu versorgen.

Was den Klondike-Goldrausch beendete, war die Entdeckung neuer Goldfelder in Kanada und anderswo in Alaska. In weniger als drei Jahren war das Fieber gestiegen und gefallen.